Ideas peligrosas | Empresarismo: Glamour versus Realidad

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La nueva ola de profesionales, los llamados “millenials” que ya son por lo menos la mitad de la empleomanía, enfrentan un reto que no enfrentaron sus padres: Tener que inventar sus carreras por necesidad. Aunque las crisis económicas han golpeado a personas de todas las edades, los jóvenes han estado sumidos en la incertidumbre desde el principio de sus carreras. Ya no es suficiente graduarse de doctor, abogado o ingeniero para tener una vida relativamente estable. Para muchos, la alternativa más atractiva es el “empresarismo”.

Por un lado, es innegable que es esperanzador que en muy poco tiempo, todo lo que tiene que ver con “empresarismo” y ser “empresario”, se esté normalizando en las conversaciones cotidianas. Todos los días conozco a personas que están dispuestas a salir de sus respectivas zonas de confort para crear un producto o servicio nuevo, buscarle compradores, crear riquezas y desarrollo económico y contribuir al colectivo mediante empleos y desarrollo. Cada día hay más y mejores proyectos que impulsan actitudes emprendedoras, que capacitan a potenciales empresarios y que proveen recursos para nuevas empresas. De hecho, con mucho orgullo soy parte de muchas de ellas. Eso es positivo en cualquier liga.

Ahora bien, le quiero advertir a todos esos potenciales innovadores que hay dos conceptos relacionados pero no equivalentes, a los que deben estar atentos:

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Comprobado: Más empresas nuevas = más riqueza | Ideas peligrosas

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Si queremos más riquezas, necesitamos formar nuevas empresas. Si queremos más innovación al servicio del bienestar de los ciudadanos, necesitamos formar nuevas empresas. Si queremos nuevos empleos, necesitamos formar nuevas empresas. Esa es la conclusión de varios estudios exhaustivos de distintas entidades dedicadas a medir la actividad económica, incluyendo la Fundación Kauffman, MIT y la Organización para Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE). Para estar claro, este efecto no lo logra cualquier pequeña o mediana empresa (PYMES). [1] Me refiero a empresas que son jóvenes (5 años o menos), y dentro de las mismas, las más escalables y las que son respaldadas por capital de inversión de riesgo. [2] Estos estudios revelan que las nuevas empresas han sido responsables por la totalidad de los nuevos empleos netos en los Estados Unidos por los últimos treinta años. Un estudio de la OCDE demuestra que ese comportamiento se replica en decenas de otros países.

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Imagen: Breezy Baldwin, bajo Creative Commons Attribution 2.0 Generic

Menos política para la ciencia, más ciencia para la política | Ideas peligrosas

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Crisis. Inestabilidad. Deuda. Estancamiento. Las palabras que describen la situación actual de Puerto Rico son muchos y pudiera llenar párrafos solo mencionándolas. Ya se han usados miles de páginas y palabras en múltiples medios tratando de explicar cómo llegamos aquí. Y aunque menos, algunas se han dedicado a trazar posibles rutas para encaminarnos a la prosperidad. Aquí les doy una posible causa más, que creo que es raíz de buena parte de lo que está pasando. Más importante aún, como eterno optimista, hago un llamado a los políticos.

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Transparencia hueca | Ideas peligrosas

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“Transparencia” se ha convertido en una palabra hueca. Dependiendo del contexto, puede tener todo el mérito del mundo o puede ser totalmente insignificante o incluso dañina. En los últimos años se ha convertido en lo que en inglés llamarían un “buzzword”, una palabra genérica que suena importante pero que es de poco uso práctico, y que muchas veces se usa para impresionar a quien no tiene conocimiento especializado en un campo.

Así que definamos la palabra. Según la Real Academia Española, algo transparente es algo “claro, evidente, que se comprende sin duda ni ambigüedad”. Entonces no se limita meramente al acceso a la información. Se habla mucho de “transparencia”, pero poco sobre por qué y cómo. Se habla mucho de “transparencia”, pero sin contextualizarla más allá de decir que siempre será mejor más información que menos. No es tan simple.

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Interdisciplinaria: La universidad del futuro | Ideas peligrosas

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Mi experiencia educativa ha sido “multidisciplinaria”. Comencé en Arquitectura, después Gerencia y Derecho. De cada parada en mi carrera académica he aprendido grandes lecciones y destrezas. Sin embargo, mi caso ha sido así por accidente. Las universidades deben proveer las herramientas para que los estudiantes aprendan a trabajar en equipos interdisciplinarios, y para que tengan capacidad crítica y curiosidad. No lo están haciendo.

Hablo sobre eso en mi más reciente entrada al blog “Ideas peligrosas”:

Interdisciplinaria: La universidad del futuro

 


*Atribución de imagen: “University Library” by x1klima– Creative Commons License Attribution-NoDerivs 2.0 Generic

¿Qué es “Ideas peligrosas”?

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Tengo el placer de comenzar una nueva etapa con mi nuevo blog, “Ideas peligrosas”, en El Nuevo Día. Es una exposición de ideas que retan lo establecido en diversos sectores, desde la ciencia hasta la cultura. Tendrá una conexión importante con ivanriosmena.com, ya que en algunas ocasiones aquí publicaré enlaces y notas para profundizar lo publicado en el blog.

En el primer post, publicado hoy, hablo sobre las ideas que considero “peligrosas”, y por qué se llama así el espacio.

“Lo que hace a una idea peligrosa es la incertidumbre que provoca. Las preguntas que suscitan.

Las ideas peligrosas no son necesariamente las que amenazan vidas o las que causan daño cuantificable (aunque de esas también las hay). Mayormente son las que amenazan con crear un vacío donde antes había un “consenso”. Son las que vienen a cuestionar si lo que “todo el mundo cree”, de verdad es. Y ¿a quién le gusta admitir que estaba equivocado? ¿Cómo admitirlo cuando hacerlo te expone al ridículo?

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Innovación y emprendimiento- Quiero que Puerto Rico sea un país exitoso

Innovación y emprendimiento

La historia de los países exitosos está enlazada por un hilo conductor: la interacción continua entre innovación y emprendimiento. Pueden llegar a ser términos vacuos o clichosos que están “in” en los círculos de desarrollo económico y tecnología. “Innovación” y “emprendimiento”, sin embargo, son dos de los ingredientes más importantes en el desarrollo de esas economías exitosas, desde el Antiguo Egipto hasta Estados Unidos.

En el último, la electricidad de Edison y Tesla se unió al capital y emprendimiento de Westinghouse y Morgan para crear nuevas industrias y riquezas. La creación de esas industrias surgidas a raíz de la masificación de la electricidad requirió de al menos tres elementos: conocimiento, capital y emprendimiento. También requirió de recursos como laboratorios, educación, dinero, voluntad y otros ingredientes. En Puerto Rico existe una brecha entre el talento de clase mundial que tenemos y esos recursos que necesitamos para ser reconocidos como un eje global donde se pueden crear, atraer y retener científicos y emprendedores. Científicos y emprendedores que necesitan infraestructura, conocimiento y dinero para lograr nuevos descubrimientos y comercializar los existentes, creando así un círculo virtuoso de conocimiento y riqueza.

A tal fin, el Fideicomiso invierte, facilita y crea capacidades para adelantar la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos mediante empresas de alto impacto, ciencia, tecnología y su base industrial. Desarrolla y administra iniciativas dirigidas a investigadores, emprendedores y empresas e inversionistas.

Una de ellas es Parallel18, una iniciativa independiente y no-partidista de desarrollo económico que en alianza con agencias de gobierno y otros colaboradores busca atraer y crear empresas de alto impacto, que puedan escalar su modelo de negocios desde Puerto Rico a comunidades globales, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa. La misión de Parallel18 es expandir los horizontes de los emprendedores puertorriqueños  a  corto plazo, y generar desarrollo económico a  largo plazo. Dos veces al año habrá una convocatoria global donde se escogerán mediante un proceso competitivo 40 empresas que se incorporarán al programa de aceleración. Provee a emprendedores las herramientas que necesitan para acelerar sus empresas escalables de ciencia y tecnología. Son herramientas que faltan en Puerto Rico, que siempre se mencionan en todos los estudios y análisis sobre el tema: mentoría y capital, en un ambiente colaborativo de inmersión.

Estudios y análisis, por cierto, que por lo general se han quedado en papel. Apuntan a la escasez de mentores, a la falta de acceso a capital de inversión y a la falta de una cultura de colaboración. Si bien es cierto que Parallel18 no será una panacea, sí apunta a facilitar que esas brechas se cierren. Tiene elementos de mentoría intensa, oportunidades para recibir inversión de seguimiento y una integración de los emprendedores al ecosistema y a las universidades locales.

Una iniciativa de alto impacto como esta no surge en un vacío. Desde hace años en Puerto Rico viene sintiéndose un aumento marcado en la creación tecnológica y en las ganas de emprender. Ese crecimiento y consolidación de la comunidad es exponencial. En el 2010, se llevó a cabo por primera vez TEDxSanJuan, un foro muy conocido para dialogar sobre temas de futuro y tecnología. También se llevó a cabo una sesión de Startup Weekend, programa en el que se valida una idea de negocio en 54 horas. Desde entonces, la explosión en eventos, programas de capacitación, grupos informales e interés en el sector ha sido dramática. Cada mes se llevan a cabo numerosos eventos y reuniones, y las noticias sobre nuevos emprendimientos son más notables.

Así las cosas, con un ecosistema local entusiasmado y con cimientos sólidos, este es el momento para Parallel18. Complementará a iniciativas existentes con misiones similares, muchas de las cuales, de hecho, cuentan con el apoyo constante del Fideicomiso. Grupo Guayacán, por ejemplo, ofrece programas intensos de incubación a empresas. Founder Institute provee una red impresionante de mentores internacionales. Codetrotters Academy y iOS Foundation capacitan técnicamente en las áreas de programación.

El espíritu innovador tiene raíces en el riesgo y la experimentación. En los últimos tiempos Puerto Rico ha sido reacio a experimentar con ideas nuevas y arriesgadas. Ya no se puede actuar de esa manera. Puerto Rico necesita apuestas estratégicas en momentos difíciles. Es precisamente en esos momentos cuando los países exitosos toman los pasos más importantes, y yo quiero que Puerto Rico sea un país exitoso. La implementación de Parallel18 y de otras iniciativas del Fideicomiso tienen un grado de riesgo. Aun así, el Fideicomiso tiene la responsabilidad de marcar una ruta estratégica para la transición de Puerto Rico hacia una nueva dimensión en la economía del conocimiento. Tiene la responsabilidad de tomar riesgos calculados al invertir en nuestro futuro, y así ser ejemplo de lo que profesamos. Parallel18 es un gran paso para facilitar los recursos que adelantan la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos.

Nota: Para más información sobre Parallel18, puede visitar www.parallel18.com.