Página de Facebook

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La cantidad y frecuencia de los “posts” relacionados con aspectos profesionales en mi perfil personal de Facebook han ido aumentando. Para descongestionar en algo el perfil, y para dar espacio a nuevos proyectos a venir, acabo de abrir un Facebook Page. En el mismo estaré publicando e interactuando sobre temas como ciencia, tecnología, innovación y política pública. También publicaré noticias relacionadas con mis proyectos y proyectos relacionados, incluyendo notas en medios y demás. Si eso te interesa, dale “Like” o “Me gusta” desde la columna a la derecha de este mismo website, o visitando al Facebook Page Iván Ríos Mena.

 

Facebook Page

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The amount and frequency of posts in my personal Facebook Profile related with my “professional” aspects have increased significantly. I’ll be gradually transitioning toward using the following Facebook Page (Iván Ríos Mena) to have conversations about science, technology, innovation, and public policy. I’ll also be posting news about my projects and related projects, including media. If that interests you, “Like” the Page in the sidebar, or visit it directly at Iván Ríos Mena.

Innovation and Entrepreneurship: I Want Puerto Rico to be a Successful Country

Innovación y emprendimiento

The history of successful countries is linked by a common thread: the constant interaction between innovation and entrepreneurship. Yes, those words can be somewhat empty or cliche-ish, the “in” words in economic development and technology circles. “Innovation” and “entrepreneurship”, nevertheless, are two of the most important ingredients in the development of those successful economies, from Ancient Egypt to United States.

In the US, Edison’s and Tesla’s electricity was complemented with investors and entrepreneurs Westinghouse and Morgan to spawn new wealth and industries. In Puerto Rico we have world-class talent to come up with those new industries, but we’ve lacked the resources to be recognized as a global innovation hub that develops, attracts, and retains scientists, technology entrepreneurs, and enterprises.

The Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust (PRSTRT) exists to do precisely that: to invest, facilitate, and build capacity to continually advance its economy and its citizens’ well-being through innovation-driven enterprises, science and technology, and its industrial base. It develops and administers initiatives aimed at researchers, entrepreneurs, and enterprises and investors.

One of those is Parallel18, an independent non-partisan economic development initiative that aims to attract and create high-impact startups that can scale from Puerto Rico to global communities beyond the island, including U.S., Latin America, and Europe. The program’s mission is to expand the horizons of Puerto Rican entrepreneurs in the short term and create economic development in the long run. Twice a year, 40 startups will be accepted into the accelerator as the result of a global competitive process, and will be put through an intense 5-month acceleration program by global technology and business experts.

Parallel18 may not be a panacea, but it does aim to close resource gaps. It has elements of intense acceleration, opportunities for follow-on funding, and integration of entrepreneurs into the local ecosystem and universities.

A high-impact initiative like this one doesn’t happen in a vacuum. In the last years Puerto Rico technological creation and entrepreneurship has increased exponentially. From just one or two small events in 2010, today there are dozens of training, networking, and incubation projects and events every month, such as TEDx, Startup Weekend, Founder Institute, and others. News about new high-potential enterprises is ever more notable. With a strong and enthusiastic local technology scene, this is the moment for Parallel18. It will complement existing initiatives with similar missions, most of which are supported in part or in full by the PRSTRT.

The innovative spirit is rooted on risk and experimentation. The last couple of generations in Puerto Rico have seen a country with little willingness to test new and risky ideas. That cannot go on. Puerto Rico needs strategic bets in difficult moments. It is precisely in those moments when successful countries take the most important steps, and I want Puerto Rico to be a successful country. Parallel18, as well as other PRSTRT initiatives, has an element of risk. But we are responsible for marking a new strategic route for Puerto Rico’s transition into a new dimension in the knowledge economy. We are responsible for taking calculated risks by investing in our future, and doing what we profess. Parallel18 is a great step to facilitate the resources needed for Puerto Rico’s economy and its citizens’ well-being.

For more information visit www.parallel18.com.

Innovación y emprendimiento- Quiero que Puerto Rico sea un país exitoso

Innovación y emprendimiento

La historia de los países exitosos está enlazada por un hilo conductor: la interacción continua entre innovación y emprendimiento. Pueden llegar a ser términos vacuos o clichosos que están “in” en los círculos de desarrollo económico y tecnología. “Innovación” y “emprendimiento”, sin embargo, son dos de los ingredientes más importantes en el desarrollo de esas economías exitosas, desde el Antiguo Egipto hasta Estados Unidos.

En el último, la electricidad de Edison y Tesla se unió al capital y emprendimiento de Westinghouse y Morgan para crear nuevas industrias y riquezas. La creación de esas industrias surgidas a raíz de la masificación de la electricidad requirió de al menos tres elementos: conocimiento, capital y emprendimiento. También requirió de recursos como laboratorios, educación, dinero, voluntad y otros ingredientes. En Puerto Rico existe una brecha entre el talento de clase mundial que tenemos y esos recursos que necesitamos para ser reconocidos como un eje global donde se pueden crear, atraer y retener científicos y emprendedores. Científicos y emprendedores que necesitan infraestructura, conocimiento y dinero para lograr nuevos descubrimientos y comercializar los existentes, creando así un círculo virtuoso de conocimiento y riqueza.

A tal fin, el Fideicomiso invierte, facilita y crea capacidades para adelantar la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos mediante empresas de alto impacto, ciencia, tecnología y su base industrial. Desarrolla y administra iniciativas dirigidas a investigadores, emprendedores y empresas e inversionistas.

Una de ellas es Parallel18, una iniciativa independiente y no-partidista de desarrollo económico que en alianza con agencias de gobierno y otros colaboradores busca atraer y crear empresas de alto impacto, que puedan escalar su modelo de negocios desde Puerto Rico a comunidades globales, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa. La misión de Parallel18 es expandir los horizontes de los emprendedores puertorriqueños  a  corto plazo, y generar desarrollo económico a  largo plazo. Dos veces al año habrá una convocatoria global donde se escogerán mediante un proceso competitivo 40 empresas que se incorporarán al programa de aceleración. Provee a emprendedores las herramientas que necesitan para acelerar sus empresas escalables de ciencia y tecnología. Son herramientas que faltan en Puerto Rico, que siempre se mencionan en todos los estudios y análisis sobre el tema: mentoría y capital, en un ambiente colaborativo de inmersión.

Estudios y análisis, por cierto, que por lo general se han quedado en papel. Apuntan a la escasez de mentores, a la falta de acceso a capital de inversión y a la falta de una cultura de colaboración. Si bien es cierto que Parallel18 no será una panacea, sí apunta a facilitar que esas brechas se cierren. Tiene elementos de mentoría intensa, oportunidades para recibir inversión de seguimiento y una integración de los emprendedores al ecosistema y a las universidades locales.

Una iniciativa de alto impacto como esta no surge en un vacío. Desde hace años en Puerto Rico viene sintiéndose un aumento marcado en la creación tecnológica y en las ganas de emprender. Ese crecimiento y consolidación de la comunidad es exponencial. En el 2010, se llevó a cabo por primera vez TEDxSanJuan, un foro muy conocido para dialogar sobre temas de futuro y tecnología. También se llevó a cabo una sesión de Startup Weekend, programa en el que se valida una idea de negocio en 54 horas. Desde entonces, la explosión en eventos, programas de capacitación, grupos informales e interés en el sector ha sido dramática. Cada mes se llevan a cabo numerosos eventos y reuniones, y las noticias sobre nuevos emprendimientos son más notables.

Así las cosas, con un ecosistema local entusiasmado y con cimientos sólidos, este es el momento para Parallel18. Complementará a iniciativas existentes con misiones similares, muchas de las cuales, de hecho, cuentan con el apoyo constante del Fideicomiso. Grupo Guayacán, por ejemplo, ofrece programas intensos de incubación a empresas. Founder Institute provee una red impresionante de mentores internacionales. Codetrotters Academy y iOS Foundation capacitan técnicamente en las áreas de programación.

El espíritu innovador tiene raíces en el riesgo y la experimentación. En los últimos tiempos Puerto Rico ha sido reacio a experimentar con ideas nuevas y arriesgadas. Ya no se puede actuar de esa manera. Puerto Rico necesita apuestas estratégicas en momentos difíciles. Es precisamente en esos momentos cuando los países exitosos toman los pasos más importantes, y yo quiero que Puerto Rico sea un país exitoso. La implementación de Parallel18 y de otras iniciativas del Fideicomiso tienen un grado de riesgo. Aun así, el Fideicomiso tiene la responsabilidad de marcar una ruta estratégica para la transición de Puerto Rico hacia una nueva dimensión en la economía del conocimiento. Tiene la responsabilidad de tomar riesgos calculados al invertir en nuestro futuro, y así ser ejemplo de lo que profesamos. Parallel18 es un gran paso para facilitar los recursos que adelantan la economía de Puerto Rico y el bienestar de sus ciudadanos.

Nota: Para más información sobre Parallel18, puede visitar www.parallel18.com.