Regalo empresarial

Regalo empresarial

“Mi regalo para Puerto Rico en esta Navidad es la curiosidad y atrevimiento”.

Según el director de Operaciones, estas son dos cualidades en estos tiempos. Por un lado, dijo que la curiosidad es vital para saber cómo funcionan las cosas y de esa manera poder innovar. La curiosidad también es la semilla de toda innovación.

Mientras, el atrevimiento es la herramienta que hace posible poner en práctica esa innovación y permite que los individuos se arriesguen para el beneficio común de la sociedad.

“Precisamente, es en momentos difícil como los que vivimos, tanto fiscales como económicos, en los que estamos en búsqueda de soluciones, cuando se más se necesita tener curiosidad y ser atrevidos. De esta forma es que nacen las nuevas y se reta lo establecido”, sostuvo Ríos Mena. Aseguró el ejecutivo que momentos como estos son los que propician los descubrimientos y dan pie para el nacimiento de nuevos proyectos.

Entrepreneurial Gift

Regalo empresarial

“This year my holiday gift to Puerto Rico is curiosity and audacity”.

These qualities are extremely useful nowadays, according to Iván Ríos Mena, Chief Operations Officer of the Puerto Rico Science, Research & Technology Trust.  On one hand, curiosity is vital to know how everything works and, thus, to innovate. Curiosity is also the seed of every innovation, he said.

On the other hand, audacity is the tool that makes it possible to execute, and makes individuals willing to take risks for their benefit and society’s.

“It is precisely in difficult times like today’s, in which we are looking for solutions, when it’s important to be curious, audacious, and bold. In this scenario new ideas are brought to life and the establishment is challenged “, said Ríos Mena.

Parallel18: Una nueva dimensión

Hoy se anuncia el lanzamiento de Parallel18, una iniciativa de desarrollo económico que el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, en alianza con agencias de gobierno y otros colaboradores busca atraer y crear empresas de alto impacto, que puedan escalar su modelo de negocios desde Puerto Rico a comunidades globales, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa. Dos veces al año habrá una convocatoria global donde se escogerán mediante un proceso competitivo 40 empresas que se incorporarán al programa de aceleración. Provee a emprendedores las herramientas que necesitan para acelerar sus empresas escalables de ciencia y tecnología. Incluye elementos de mentoría intensa, oportunidades para recibir inversión de seguimiento y una integración de los emprendedores al ecosistema y a las universidades locales. Pueden ver más información en www.parallel18.com.

Es un orgullo para mi ver que esto sea una realidad. Recuerdo las conversaciones en 2012 con Ramphis Castro, Marcos PolancoMiguel A. Rios, Luis Herrero, Giancarlo González y otros, sobre la importancia del proyecto y sobre posibles estructuras. Incluso antes de eso sé que se impulsó. Después, múltiples conversaciones con personas de la diáspora puertorriqueña, como Javier Soltero y Georgie Benardete, entre otros, y de otras comunidades, como Niel Robertson, que de manera desinteresada ofrecieron sus sugerencias. Tambén el trabajo intenso con Alberto BacóJuan Carlos Suarez. Luego de las aprobaciones pertinentes procedimos a buscar a la persona ideal para diseñar un plan detallado e implementarlo, y ahí me fui a Chile y conocimos a Sebastian Vidal, quien en pocos meses se ha convertido en amigo y familia. El equipo que ha reclutado es de grandes ligas, con Marie A. Custodio Collazo, Cristina Sumaza, Jonathan Ortiz y otros que vienen por ahí.

Llega después de lo que pensábamos, pero llega. Y no puede ser un momento más apropiado, por dos razones. Primero, porque estamos listos. Desde hace un tiempo se ha fortalecido mucho la infraestructura social para emprender en la tecnología. Grupos y personas como Sofia StolbergLaura Cantero, Pablo Tirado, Carlos R Cobian, Nerma AlbertorioDenisse Rodríguez y muchos más han liderado iniciativas de networking, capacitación y financiamiento. Las noticias de nuevos emprendimientos son cada vez más notables. La energía y las ganas son más que nunca. Parallel18 viene para complementar esos esfuerzos, y los necesita.

Segundo, porque Puerto Rico atraviesa tiempos difíciles. Es en esos tiempos cuando los países exitosos se unen y se arriesgan. Y yo quiero que Puerto Rico sea un país exitoso. Puerto Rico va a salir adelante no necesariamente con iniciativas titánicas, sino proyecto por proyecto. Cada vez que un colegial que se fue a Florida regrese a Puerto Rico porque vio el potencial de emprender en su isla. Cuando una ingeniera con oferta en una multinacional en otro país decida quedarse en su tierra porque una de estas compañías la contrató. El startup que quiera permanecer en Puerto Rico después del período de aceleración porque tiene todo lo que necesita para crecer desde acá. Poco a poco, con esas pequeñas victorias y no con panaceas. Así es que vamos a salir adelante, creando una bola de nieve de acción, producción, riqueza. Un círculo virtuoso donde pequeños éxitos engendran otros más grandes.

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Parallel18: A New Dimension for Startup Acceleration

parallel18

Today the Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust launched Parallel18an economic development initiative that aims to attract and create high-impact startups that can scale from Puerto Rico to global communities beyond the island, including Mainland U.S., Latin America and Europe. During an intense five-month program, up to 40 tech-based startups will participate in a training and acceleration program taught by global technology and business experts. Each company will receive equity-free seed money ($40,000 delivered in two sets of $20,000) with an opportunity for equity based follow-on funds if they choose to keep their business in Puerto Rico. In exchange, they will engage with local universities to teach and mentor students on a regular basis while participating in other volunteer efforts.

For me personally, it’s an honor to see this become reality after countless conversations since 2012 with Ramphis Castro, Marcos PolancoMiguel A. Rios, Luis Herrero, Giancarlo González, and others, about the importance of this project and its possible design. Even before then, others tried to promote it. Then, multiple exchanges with people in the Puerto Rican diaspora, such as Javier Soltero and Georgie Benardete, and from other communities, such as Niel Robertson, who selflessly gave their thoughts. Also, hard work with Alberto Bacó and Juan Carlos Suarez to make it happen. After the pertinent approvals we went on to find the ideal person to lead the effort, so I went to Chile and met Sebastian Vidal, who has become friend and family in just a few months. The team he has recruited is top-notch, including Marie A. Custodio Collazo, Cristina Sumaza, Jonathan Ortiz, and others on the way.

This can’t launch at a better time, for two reasons. First, Puerto Rico is ready. Its social infrastructure for technology entrepreneurship has strengthened a lot in the last several years. Groups and people such as Sofia StolbergLaura Cantero, Pablo Tirado, Carlos R Cobian, Nerma AlbertorioDenisse Rodríguez, and others have spearheaded networking, capacity-building, and financing initiatives. News about new startups are more visible every day. The energy is higher than ever. Parallel18 is here to complement those efforts.

Second, because Puerto Rico is going through tough times. It’s in precisely in those moments when successful countries unite and take risks. And I want Puerto Rico to be a successful country. Puerto Rico will move forward not necessarily with titanic plans, but project by project. Each time a comp-sci graduate that had left Puerto Rico returns because he saw potential to be an entrepreneur in his island. When an engineer with a tempting offer from a multinational in the US decides to stay because one of these startups hired her. A startup that stays in Puerto Rico after the program because it has what it needs to grow. Step by step, with those small victories and not with a panacea. That’s how this successful country is going to move forward, creating a massive snowball of action, production, and wealth. A virtuous circle where small successes generate bigger ones.

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